Samsung, geef informatie over mijn televisie-update!

Door StephanVierkant op donderdag 30 november 2017 15:07 - Reacties (16)
Categorie: -, Views: 4.185

Mijn televisie (Samsung UE32H5500AW0) heb ik inmiddels bijna 3 jaar in huis en deze week heb ik voor het eerst de 'smart' functies bekeken. Ik voelde nooit eerder de behoefte, want waarom zou je als je ook een Chromecast en een digitale ontvanger hebt? Een combinatie van verveling en een opgezegd TV-abonnement (nu alleen nog maar Chromecast) leidde ertoe dat ik de netwerkkabel eens in het apparaat stopte.

Al snel wilde mijn TV een update installeren. Update '2880'. Meer informatie was er niet. Google vond ook geen informatie, maar wel dit artikel: Samsung TV owners furious after software update leaves sets unusable. Updates die apparaten instabieler, onveiliger, trager of zelfs onbruikbaar maken: het is geen unicum.

De klantenservice van Samsung wist het ook niet. Men wist zelfs niet eens een beetje: er was helemaal geen informatie over beschikbaar. Er waren geen telefoontjes binnengekomen over kapotte televisies door deze update, dus ik kon hem veilig installeren. Maar van welke datum die update was? Geen idee. Het zou het dus kunnen zijn dat ik als eerste de klos ben.

In gebruik de smart-functies niet, omdat ik er geen behoefte aan heb. Maar als ik dat zou hebben, zou ik ze alsnog niet kunnen gebruiken omdat ze stuk voor stuk niet (meer) werken. Geen enkele app werkte zonder problemen. Sommige apps konden nog wel iets (bij NOS kun je journaals terugkijken), maar live streamen kon al niet. Ook de NPO heeft de ondersteuning voor de app al lange tijd gestopt.

Een update kan die situatie verbeteren, maar ook verslechteren. Maar welke van de twee realistischer is, kan ik niet inschatten. En omdat er geen schrijntje informatie is, kan ik zelfs niet eens controleren of die update van Samsung komt. Wat nu als de bad guys (inlichtingendiensten, criminelen, you name it) die update op mijn televisie afsturen? Ik heb geen idee.

Begrijp me goed: ik ben niet direct bang voor afluisterapparatuur in m'n televisie en het risico op een 'brick' van je toestel is ook weer niet zo groot. Maar de voordelen (Nieuwe of verbeterde apps?) en de nadelen (slechter werkende apps? risico op een brick?) afwegen, kan ik niet. Dus Samsung, kom maar door met die changelog.

Update 1 december
Ik heb inmiddels met Samsung contact gehad:
ik heb zojuist vernomen dat wij deze informatie alleen telefonisch mogen communiceren. Ik raad je aan om even contact op te nemen met onze telefonische klantenservice.
Ik moet dus telefonisch contact opnemen omdat ze de informatie alleen mogen (!) verstrekken via de telefoon.

Het dode spoor van Wordpress

Door StephanVierkant op vrijdag 4 december 2015 14:58 - Reacties (19)
Categorie: php, Views: 6.771

Ik ben begonnen met programmeren zoals veel programmeurs. Eerst een standaard HTML-template (met animated gifjes, Flash hover buttons, <marquee>, etc.) aanpassen in FrontPage, overstappen naar DreamWeaver en PHP 4 op een site Tripod (van Lycos Inc.). Later stapte ik over naar een shared hosting provider, waar ik het extra dataverkeer dat mijn phpBB-forum trok betaalde per gigabyte. In guldens. Naast het hobbymatige gepuzzel kwamen steeds meer kennissen met de vraag of ik ook een site voor hen wilde maken. Samen met enkele vrienden deden we dat met veel plezier en zo werden mijn kroegbezoeken gefinancierd.

Onder programmeurs werd PHP echter niet als volwaardig gezien. Het blog ‘PHP: a fractal of bad design’ is een klassieker die elke programmeur zou moeten lezen. Inmiddels is er veel veranderd. Veel van de genoemde punten zijn inmiddels opgelost of niet meer relevant. Met de komst van PHP versie 7 worden nog meer zaken verbeterd.

Met de komst van WordPress 3.0 ontwikkelde de blogsoftware zich steeds meer als CMS. Zaken zoals de ‘custom post types’ zorgden voor veel flexibiliteit en de hoeveelheid thema’s, plugins en tutorials groeide razendsnel. Ik stapte af van een eigen gebouwd CMS en de vele statische websites werden steeds dynamischer.

Gemaakt door en voor luie programmeurs

WordPress is langzaam gegroeid van weblog-software naar een CMS met focus op nieuwe functionaliteiten en vlakke leercurve. Dat heeft veel nieuwe functies en veel nieuwe ontwikkelaars gebracht, maar heeft er ook voor gezorgd dat WordPress technisch behoorlijk rammelt. Een (heel) kleine bloemlezing:
  • Er wordt gebruik gemaakt van Global variables. Dit wordt breed gezien als een bad practise: zo maakt het de uitkomst van functies erg onberekenbaar. Voor mij als programmeur is dat echt verschrikkelijk.
  • Ook functienaamgeving is ondoorgrondelijk. Zo heb je ‘the_title()’, dat niets anders doet dan ‘echo get_the_title()’. In combinatie met de global variables die door The Loop worden gebruikt, maakt dit de code slecht leesbaar. Of een functie iets echo’t of returnt is compleet willekeurig. En waarom is er Łberhaupt een functie nodig? Wat is er mis met ‘$post->title’ of ‘$post->getTitle()’?
  • De afhandeling van fouten is nauwelijks mogelijk door de onbegrijpelijke implementatie van WP_Error. Wat is er mis met Exceptions? Eigenlijk is er geen fouthandeling in WordPress: dit moet je zelf inbouwen door functies af te vangen als ze ‘false’ returnen. Het zal niet verbazen dat dit vaak mis gaat: WordPress is gemaakt voor luie programmeurs (die de fouten dus niet goed afvangen) en omdat je bij ‘false’ niet weet of je verzoek mislukt is of het gewoon geen resultaten heeft gevonden.
  • Last but not least: de grote hoeveelheid plugins en thema’s is een sterkte en een zwakte tegelijkertijd. Het aanbod is gigantisch, maar de lage leercurve heeft ook luie programmeurs aangetrokken. De meeste plugins zijn slecht onderhouden en de kwaliteit ervan is soms schandalig laag. De levendige handel in thema’s is een walhalla voor hackers.

PHP als ecosysteem: composer en namespaces

PHP heeft zich de afgelopen jaren flink ontwikkeld. Niet alleen door beetje bij beetje de eerder genoemde ‘designfouten’ te verbeteren, maar de grootste ontwikkeling kwam misschien wel van buitenaf: Composer. Sinds PHP 5.3 namespaces ondersteunt is het uitwisselen van componenten eenvoudiger en de ‘Dependency Manager for PHP’ heeft er voor gezorgd dat programmeurs bibliotheken eenvoudig kunnen binnenhalen. Hiermee is PHP uitgegroeid van scripttaal naar ecosysteem.

Ontwikkelaars hebben dit massaal omarmd. Iedereen snapt dat ‘het wiel opnieuw uitvinden’ geen goed idee is en veel grote softwarepakketten gebruiken composer. Zo worden de componenten uit Symfony in veel grote projecten gebruikt. Met Drupal 8 hebben de ontwikkelaars naar eigen zeggen afscheid genomen van het ‘Not Invented Here’ syndroom.

Helaas staat WordPress op dit vlak compleet stil. WordPress ondersteunt PHP 5.2 nog steeds, terwijl deze versie al lang verouderd is. Er komen al bijna 5 jaar geen security fixes meer voor uit en het gebruik ervan wordt door iedereen sterk ontraden. Dat is ongeveer de Middeleeuwen in ICT-tijd. Deze onnavolgbare focus op het verleden remt de vooruitgang van WordPress.

De toekomst van WordPress

De plugins van WordPress zijn alleen te gebruiken binnen WordPress, terwijl de wereld om WordPress heen steeds meer bezig is met uitwisselbaarheid tussen systemen. Systemen die vroeger concurrenten leken, dragen nu samen bij aan de verbetering van het ecosysteem. Het is maar de vraag of WordPress kan concurreren tegen de rest van de PHP-wereld. Het lijkt er niet op dat WordPress de keuze om composer te gebruiken (op korte termijn) gaat maken. Mijn voorspelling (en ook hoop) is dat steeds meer ontwikkelaars WordPress de rug zullen toekeren en kiezen voor andere pakketten, waarbij templates en ‘business logic’ meer worden gescheiden van de gekozen software. Nu een klantspecifieke plugin ontwikkelen is immers kiezen voor een ‘vendor lock-in’. Daarbij komt dat alle krachtige nieuwe technieken (sass, twig, etc.) lastig zijn te implementeren in WordPress. Een CMS zonder enige vorm van scheiden tussen Model, View en Controller is anno 2015 niet meer serieus te nemen.

Ik ben nogal teleurgesteld in de ontwikkeling van WordPress en mede-oprichter Matt Mullenweg zegt het zelf ook: “We realized that the tech wasn’t going to take us to the next decade.” Het team ontwikkelde een nieuwe interface voor Wordpress.com en bracht deze open source uit. Maar pas na de lancering en bovendien alleen de client side code: de backend draait d.m.v. de plugin Jetpack op de server van Wordpress, waarmee een belangrijk deel van WordPress dus niet meer open source is. Of de backend Łberhaupt open source wordt, is nog maar de vraag: “Asked whether the new interface, dubbed Calypso, would become part of the main open source WordPress project, Mullenweg says he hopes so, but that will depend on what the community wants. There could be some technical challenges involved in integrating the new interface because Calypso isn’t just a visual redesign but a complete technical overhaul.”

De eigenaar van WordPress lijkt ook het geloof in de ontwikkeling van WordPress opgegeven te hebben. “It’s up to the community” is mijn inziens een eufemisme voor ‘zoek het allemaal lekker zelf uit’. Het doet me denken aan wat Google nu met Android doet: steeds meer onderdelen worden uit AOSP gehaald en verdwijnen (closed source) in de Play Store.

Mijn conclusie: Het open source CMS WordPress is op sterven na dood. Gezien het marktaandeel zal het een zeer langzame dood sterven, maar lijkt mij momenteel onvermijdelijk. De eigenaar legt de focus op de (closed source) Wordpress.com, de focus op het verleden (PHP 5.2) remt de ontwikkeling, terwijl de wereld om WordPress heen juist een enorme sprong voorwaarts maakt. Ik ben benieuwd of de ontwikkelaars nog een verrassing uit hun hoge hoed toveren of dat het begin van het einde is ingezet.

Telfort, test je communicatie!

Door StephanVierkant op woensdag 10 juni 2015 09:58 - Reacties (10)
Categorie: -, Views: 4.402

Ik ben al geruime tijd klant bij Telfort en ik moet zeggen dat de Telfort-reclames redelijk recht doen aan hoe ik het bedrijf ervaar. Dezelfde kwaliteit als KPN, maar dan iets meer uitgekleed. Inmiddels weet ik waar ze op bezuinigen: de communicatie naar bestaande klanten.

Ik kon niet inloggen op de Mijn Telfort app, dus vroeg een nieuw wachtwoord aan. Die kwam niet, ook niet na enkele uren. Toen ik via een ander formulier een wachtwoord aanvroeg, kwam het volgende SMS'je binnen:
Geachte klant, het wachtwoord voor uw MijnTelfort account % is %.Blokkade van premium SMS diensten kunt u eenvoudig regelen via Mijn Telfort.
Daar heb je dus weinig aan.

Ook andere mails worden blijkbaar niet getest, want alle mails van Telfort (behalve de reclamemails) bevatten een of meerdere fouten. Een korte bloemlezing:

Gesprek op jjjjmmdd

http://static.tweakers.net/ext/f/B4MAHjZ2Jr8FozFnAwE24WZi/full.png
Het is "Geachte heer/mevrouw" als aanhef, "De heer [achternaam]" als adressering. Hier kiest Telfort voor een verrassende combinatie. Maar wanneer was dat gesprek precies?

%

http://static.tweakers.net/ext/f/oznrWPXi0ONDXFyjBjRvCQhU/full.png

"Uw is omgezet"

http://static.tweakers.net/ext/f/b9CvvqDLXsbcgeqps9Qpsv46/full.png

RTL, zo moet je dus geen apps bouwen

Door StephanVierkant op dinsdag 11 november 2014 15:08 - Reacties (14)
Categorie: -, Views: 8.694

Onlangs wilde ik een aflevering van een RTL-programma terugkijken, maar inmiddels heb ik dat nog steeds niet gedaan. De Android-app van RTL is zo slecht dat terugkijken nauwelijks mogelijk is. Ik heb de app getest op verschillende apparaten*. Geen van de apparaten kon de aflevering zonder hapering streamen, terwijl de verbindingen (ja, meerdere getest) verder prima waren (> 25 Mbit). Na enig onderzoek bleek ik niet de enige te zijn.

De waardering van de RTL-XL app is beroerd, maar ook andere RTL-apps scoren erg slecht. RTL, waar zijn jullie in godsnaam mee bezig?! De enige app van CLT-UFA NL (de officiŽle naam van de toko waar RTL onder valt) die 4 sterren haalt is Couverts Dashboard, maar die heeft dan ook maar 20 stemmen. Ter vergelijking: vrijwel alle andere apps die ik momenteel gebruik hebben ten minste 3,5 ster en de meeste zelfs 4 of 5:
andere apps

De apps lijken gemaakt door het bedrijf Tapptic, die zich er blijkbaar ook voor schamen. De apps ontbreken in hun portfolio.

Overigens focus ik me alleen op Android-apps, maar ik zag al in de App Store van Apple dat het daar niet beter is gesteld.

De beoordelingen van enkele RTL-apps:
Ik heb nog even gekeken of er verschil is tussen de meest recente versie van de app en oudere versies. Helaas is dat wat lastig te zien in de Play Store, maar een snelle scan laat eigenlijk geen verschil zien. Het lijkt er zelfs op dat de apps steeds vaker crashen dan voorheen.

RTL XL:
rtlXL

RTL Nieuws:
RTL nieuws

RTL 365:
RTL 365

Ook de apps van TV-programma's scoren niet zo best. Deze zijn gemaakt door Tellybug:
Weet ik veel:
Weet ik veel

The Voice of Holland:
Voice

* Geteste apparaten
  • Nexus 5
  • Nexus 7 (2013)
  • Galaxy Nexus
  • Galaxy Tab 10.1"
  • Tizzbird N1 (HMDI-stick)
De eerste twee Nexus-toestellen heb ik momenteel veel in gebruik en zijn getest met Android 4.4, Android L en Android 5.0. Het werkte allemaal even slecht.

Reageren? Graag!
Maar laat 'bij mij doet hij het wel/niet' achterwege a.u.b. ;)

Rijks politie

Door StephanVierkant op woensdag 17 september 2014 10:11 - Reacties (21)
Categorie: -, Views: 8.473

In Nederland had men vroeger de Rijkspolitie en de Gemeentepolitie. Deze werden in 1993 afgeschaft en gingen op in de regiokorpsen en het Korps Landelijke Politiediensten (KLPD). Inmiddels zijn we weer een reorganisatie verder en kennen we de Nationale Politie.

Onlangs kwam ik een plaatje tegen van een Porsche 911 van de Rijkspolitie:
http://www.knac.nl/wp-content/uploads/2012/11/Porsche-911-KLPD.jpg

Het lettertype doet me ergens aan denken:
http://www.nrc.nl/wp-content/uploads/2012/09/HH_17865591.jpg

In 2007 heeft de Rijksoverheid besloten dat er een meer consistent huisstijlbeleid moet zijn. De wildgroei aan verschillende logo's en huisstijlen binnen de Rijksoverheid was een doorn in het oog en sindsdien gelden er strakke richtlijnen.

Waarom noemen we de Nationale Politie niet gewoon weer Rijkspolitie? Dan gieten we het in een modern jasje en voegen we gewoon een spatie toe.